Jumat, 23 September 2016

Love Inside the Subway

New York Subway.
This is the magic transportation in New York City that will bring you everywhere within the five boroughs of NYC, 24 hours a day, 7 days a week as long as you have the magic Metro Card with enough credit in it. This subway is so old and popular, maybe because the old ones usually are well known, or it might be the complexity and the availability that make it so popular. Another hypothesis is perhaps because the location is in New York. Everybody knows New York.

And maybe because it is in New York, there are always tons of stories (I was going to say drama though) around everywhere. Including the subway. The couples who are kissing each other goodbye in the subway station's stair. The young girl who squeezes while kisses her boyfriend in one of the station's pillars: because love is in the air, even in the stuffy subway station's air. A tourist who hands the big subway route map. The subway musician: some of them are good. The drunken beggar. For me, everything is so entertaining. Looking at the New Yorkers, immigrants, tourists, and whoever they are - how they dress for example - is very amusing.

It was a Saturday night in a summer month when I was getting on the subway in a rush. I was not busy, but rushing. Just because I had learned that it is the unwritten yet readable law in NY that you should rush. It was around 10pm when the busy hour had passed. So the train was not full; in fact, there were many empty seats.

I settled down and made myself comfortable inside one of the cars. Some people, not too many, were there in the same car with me. I used to peek around a little bit (in everywhere I am in instant). Which I think it is normal, people do that everywhere every time. In my case, I do that because of my old habit to observe people; not in the sense of judging, just purely for the sake of vision entertainment. I swept a look for that full air conditioned room. The most interesting thing was actually right in front of my seat.

There were two people (about their late 20's or early 30's) in a not-so-common "sitting" position. A man and a woman. The man was sitting up straight with his head up avoiding the curious look from people around (I thought I was the only one). And the woman, she was peacefully curled up sleeping on his lap. It might seem like quite normal. But it was their look. The man, he had a Hollywood face. I mean, he looked like an actor or a model: white, handsome, tall, perfect face line. But in the very humble outfit. His left hand was tenderly holding the sleeping lady, keeping her in that comfort position. That hand, it wasn't seemed to be washed regularly based on it's long and black nail tip.

I looked at the woman. I wanted to make sure that she really fell asleep. Apparently, she did. It could be a long day for her. Similar to the man's hand, this woman's hair was not looked to be washed regularly. I might had seen and observed too much. But I believed that these looks were also the reason why others were peeking on them.

I did not stop there. Of course, my curious mind won't stop. My eyes caught a backpack laid under the seat, more precisely under the woman's feet. And then I found something that turned me mellow for the rest of the night and many times after when I remember that scene. I saw a sheet of brown cardboard emerged from that backpack, too big to be hidden inside. There was some handwriting note with black marker on it. My heart skipped it's beat. That cardboard was obviously the typical one you see the homeless people hold on the road, asking for some mercy tips.

I bowed my head as my heart cried. I just could not imagine how hard their life was. I didn't have an idea how long she had been sleeping there. Or had they eat something that night. Soon enough, a couple of stations, the man carefully woke the woman up. Maybe he was tired of the look that he got. The woman (still sleepy with the eyes red) put her shoes up and right after the train stopped, they left.

They left me there mused.
Wondering how their life; how their love; and how their love life was going.
I wanted to said happy Saturday night to them. May the richness of love and happiness was and always be in their heart.

Picture source: nypost.com

Manhattan-KS, 092316

Sabtu, 17 September 2016


There are so many beauty things around me that I just couldn't resist to share, simply because I can't keep this level of magnificence for myself. Here are some of them, the lovely creatures which sometimes it needs the careful eyes (or a good lens) to capture their magic. Oh well, an honest confession: they are actually very much greater in the real world <3.

Butterfly on Shasta Daisy

Welcoming Fall 2016

Sweet Tooth

La Vie En Rose

Wee Purple Pride

Sweet Tooth 2

The Loving Bugs

Selasa, 06 September 2016

The Happiest One Around

The world knew you as the happiest man alive.
People noticed you for your unbeatable powerful energy.
Friends stuck around because of your jokes; you laugh hard, the loudest one.
You did the silliest things to make the life less serious.
You made people happy, just by looking at you.

Did you have any idea about life and death?
Where is your soul when people cry over your body?
Are you there watching the world from the other dimension?
Have you transformed into other form?

Because if you were the sun; you are the one that makes the sky blue and the birds sing cheerfully.
If you were the wind; you are kind of wind that blows everyone's hair up.
If you were the wave; you are the wave that holds people's feet closer to the ocean.
If you were the flower; you are the flower with the brightest color.
And yes you are. You are those kind of things.

We will see you, AS, we will see you as the happiest one around...

Manhattan, Kansas; in memory of a friend.
Sept 6, 2016

Senin, 05 September 2016

Rosy Soul

If you see an exceptionally delicate and beautiful rose, you don't pick it.
You leave the rose to bloom, age, meet bees and bugs.
Of course there's always a possibility that the storm tonight will weep it off;
Or the heat stroke tomorrow afternoon will suck out it's moisture; and you'll lose it.
But you must let it. You suppose to let it taste the life. That way, the rose will feel the rain and the sun with it's own petals.
You leave it free, that way you can admire it your whole time.

An exceptionally delicate and beautiful rose which happened to meet me one day at K-State garden

If you meet an extraordinarily beautiful soul, you don't keep it for your own ego.
You leave the soul to live, mature, and shine.
Of course there's always a possibility that you'll be lonely; and the chance you'll never be able to meet such an incredible thing again.
Part of life, you know :)
You must let it. You suppose to let it choose it's own journey and belief. That way, the soul would keep beautifully shining, radiate this world in the best way it could.
You leave it free, that way you can admire it your entire life.

Manhattan, KS - Sept 4, 2016

Kamis, 25 Agustus 2016


On the ocean of dreams
Under the sky of possibilities

Upon the air of fairy tales
Amongst countless of genies

Out the songs of hope
Surrounded by the lyrics of healing

Up high to the atmosphere of luck
Above the deepness of mystery

"Sky isn't Necessary the Limit" (A view of Manhattan, New York City on July 2016)

Manhattan, Kansas,
One fine evening on 08/24/16

Rabu, 17 Agustus 2016

71 Tahun Indonesia

Dalam satu tahun saja, ada beribu-ribu anak Indonesia yang dikirim keluar negeri untuk menempuh pendidikan. Ada yang mengikuti pendidikan non-degree, pertukaran pelajar, ada yang menempuh pendidikan setara S1, master, doktoral, postdoktoral, dan lain sebagainya. Negara yang dituju sangatlah beragam, bahkan bisa dikatakan, diseluruh belahan benua, didetik ini, ada pelajar-pelajar Indonesia yang sedang berjuang di arena pendidikan. Jangan ditanya fokus pendidikan yang sedang digeluti. Ratusan. Teknik, pendidikan, seni, pertanian, ekonomi, kesehatan, politik, komunikasi, apa yang tidak ada?

Saya salah satu dari pelajar Indonesia yang berkesempatan mengecap perkuliahan di luar negeri. Saat ini saya sedang memasuki tahun kedua dari pendidikan Master of Public Health Nutrition di Kansas State University, Amerika Serikat. Sebagaimana teman-teman lainnya, saya sedang belajar dan berusaha. Berharap otak ini mampu menyerap pembelajaran dengan baik, dan berharap bisa lulus tepat waktu, tanpa konflik. :D

Dari tanah rantau, tulisan ini dibuat sebelum upacara peringatan kemerdekaan negara republik Indonesia yang ke-71 tahun. Sebelum merah-putih bendera dikibarkan dan kerupuk diikat dengan tali rafia, atau hadiah-hadiah digantung dipucuk tiang yang dilumuri minyak. Ah... Pengalaman 17 Agustus adalah pengalaman upacara bendera di lapangan Puspenmas SoE, NTT. Juga pengalaman menonton papa dan mama yang sibuk menyiapkan bendera dan umbul-umbul untuk dipasang dihalaman rumah. Atau mementaskan drama seputar kemerdekaan di SD GMIT SoE I.

Jika dahulu, perayaan 17 Agustus adalah pesta besar, hari libur, pakaian tradisional, bendera kertas yang dikibar-kibarkan, perlombaan, drama sekolah, dan kemeriahan-kemeriahan lainnya; 17 Agustus saya kali ini akan saya isi dengan refleksi (layaknya seorang manusia dewasa :D). Bukan karena sok dewasa, hanya saja disini tidak ada kemeriahan seperti itu karena saya tinggal jauh dari kemeriahan kota besar. Populasi orang Indonesia disini sedikit sekali nyaris langka.

Perenungan saya mungkin akan saya mulai dengan aplikasi-aplikasi beasiswa yang saya kirim ke berbagai lembaga pengatur beasiswa. Jika sudah beberapa kali mengisi formulir beasiswa, maka kita bisa melihat pola kesamaannya, walaupun dikeluarkan oleh lembaga-lembaga yang berbeda. Entah bentuknya esai atau pertanyaan terbuka, inti dari aplikasi tersebut adalah menanyakan siapa kita, apa yang ingin kita pelajari, mengapa ingin bersekolah di luar negeri dan mengambil bidang tertentu, dan,  yang paling menohok tentu saja: apa kontribusi kita ke negara/daerah asal setelah menempuh pendidikan.

Oke. Untuk pertanyaan alasan kita ingin melanjutkan pendidikan, kita bisa saja mengambil salah satu dari masalah nyata yang ada di masyarakat. Sebut saja kurangnya peneliti atau ilmuwan di bidang X. Bahwa Indonesia membutuhkan A, B, C, D.....Z. Akan tetapi, menempatkan diri kita untuk menjawab kebutuhan negara atau daerah kita apakah semudah itu? Kira-kira kontribusi nyata apa yang bisa kita sumbangkan setelah jauh-jauh merantau bertahun-tahun ke negeri orang-berjuang jatuh bangun melafalkan kata-kata asing-dengan pembiayaan yang tidak murah itu? Apakah kita bisa berperan serta dan berpengaruh positif mewujudkan masyarakat madani (bahkan untuk memastikan apa itu masyarakat madani saya perlu membuka google dan membaca wikipedia :D)?

Pertanyaan sulit bukan?
Siapa suruh menjadi penerima beasiswa belajar ke luar negeri? :p

Bayangkan ada ribuan anak-anak Indonesia yang saat ini belajar di negara-negara yang lebih "maju". Mungkin juga lebih "beradab". Kalau setiap tahun ada ribuan anak indonesia yang meraih gelar atau prestasi baru di luar kemudian pulang kembali ke pangkuan ibu pertiwi Indonesia, apa kontribusi mereka (saya) bagi Negara/daerah? Apakah kita bisa menjadi agen peradaban? Apakah kita bisa bersama-sama menggandeng tangan-tangan yang "tertinggal" untuk berjuang menyetarakan "peradaban"? Apa kita bisa ikut serta dalam upaya mencerdaskan bangsa?

(Menuliskan ini sebenarnya penuh kontradiksi karena arti peradaban sendiri terkadang samar dengan pengertian kapital. Semuanya diukur dengan uang. Tapi itu bisa menjadi refleksi yang lain.)

Menyederhanakan pertanyaan-pertanyaan njelimet (rumit) diatas, dan terlepas siapa kita saat ini, pelajar didalam/diluar negeri, pegawai negeri/swasta, peran apapun di masyarakat;
Apa kontribusi positif yang akan atau sedang kita sumbangkan bagi Indonesia?

Saya pribadi belum banyak. Saya masih berusaha supaya tidak gagal di setiap matakuliah dan tidak terlambat masuk kelas.

TAPI, ada satu hal yang saya pelajari akhir-akhir ini. Ini pelajaran yang sulit bagi saya pada mulanya. Tidak membutuhkan rupiah atau dolar. Cukup merubah cara pandang saja. Saya belajar untuk menjadi manusia optimis dan berpikiran positif. Tidak mudah, karena saya dibesarkan di lingkungan yang pesimis dan banyak dipenuhi negativitas. Saya tidak tahu dibagian Indonesia mana anda berasal, tapi sikap ini cukup sering saya temui di banyak tempat.

Kapan terakhir kali kita berpikir optimis dan positif tentang Indonesia? Atau yang selalu dipikiran kita adalah mencaci maki pemerintah yang tidak becus. Tidak ada yang keliru sebenarnya. Kritik dan makian bisa membangun jika disampaikan dan "dikerjakan" dengan bijak. Hanya terkadang kita lupa bahwa kita punya potensi yang besar hingga sibuk menjatuhkan sesama warga dengan latar belakang agama, suku, ataupun pendapat yang berbeda. Diskusi dan debat sering terjadi jauh dari tujuan membangun, malah berujung melecehkan satu sama lain. Saya pikir ini bukanlah jalan yang efektif menuju fenomena yang kita sebut sebagai masyarakat madani.

Indonesia punya harapan? Tentu saja! Kita bangsa yang besar, kita bangsa yang kaya (bahkan ada orang asing yang pernah mendekati saya untuk menanyakan kemungkinan meneliti air liur komodo! Mau cari makhluk purba mana di dunia ini kalau bukan di Pulau Komodo, Indonesia?).

Saudara, kalau ada satu atau dua hal baik yang bisa kita lakukan untuk membuat Indonesia menjadi lebih baik, penuh harapan, untuk mengisi "gap" yang nyata di masyarakat, apa yang kita bisa buat?

Saya mau membaca buku (dan artikel ilmiah), saya mau menanam pohon, saya mau mengajar tentang gizi di tempat-tempat yang membutuhkan, dan saya mau melanjutkan kebiasaan baru saya untuk berpikir positif serta memupuk optimisme.

Selamat merayakan kemerdekaan ke 71 tahun, bangsa yang besar, bangsa Indonesia!

Oh ya, jangan lupa untuk membuang sampah pada tempatnya, jika tidak ada tempat, simpan dulu sampahnya sampai ketemu tempat sampah. Penting loh!

Sumber Gambar: www(dot)sejarah-negara(dot)com
Manhattan, Kansas
16 Agustus 2016 Sore

Jumat, 22 Juli 2016


Adalah seorang perempuan yang lahir dan besar di sebuah kecamatan kecil di pulau Timor.
Kecamatan itu bernama Kecamatan Kota SoE.
Maka ia tumbuh besar dengan anggapan bahwa tempatnya adalah sebuah "kota".

Ketika ia ber-SMA dan berkuliah di Jawa, ia melihat sesuatu yang lebih besar, ramai, padat, dan cepat. 
Walau susah, ia beradaptasi.
Sambil beradaptasi, ia menyadari bahwa tempat lahirnya bukanlah kota, meskipun kecamatannya diberi nama "Kota Soe".

Lalu ia pun melanjutkan sekolah ke negara yang besar bernama Amerika.
Dia melihat negara yang menempatkan diri di jajaran dunia kelas satu itu.
Disitu semuanya lebih cepat, lebih otomatis, lebih hi-tech, lebih kompleks.

Malam ini ia tak kunjung tidur hingga fajar datang.
Besok ia akan bertualang sendiri ke pusat-pusat Amerika yang sering dibicarakan khalayak.
Ia gugup, sebagaimana seorang perempuan dari kecamatan kecil hendak mengalami kota.
Ibu dari kota-kota di dunia.

Manhattan, KS
Dini hari 220716